Caverne Bara-Bahau

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La galerie aux majestueuses dimensions

Grotte préhistorique, classée monument historique, contenant d’authentiques et très grandes gravures du magdalénien moyen (15000 ans avant J-C.) Signes énigmatiques, dont une main et un phallus, des chevaux, un ours, un renne et aurochs… Et dans l’obscurité ce merveilleux passé ressurgit par son imposant relief.

Le royaume englouti sous la terre

Il y eut un temps où la mer recouvrait le Périgord. Puis l’érosion et le ruissellement des eaux ont creusé peu à peu cette immense cavité.

La grotte de Bara-Bahau était née.

Les dimensions de Bara-Bahau sont impressionnantes : plus de 100m de longueur pour une largeur de 25m à un endroit, avec une entrée insolite qui ne manquera pas de vous étonner.

C’est un des plus vieux sites classés d’art pariétal de l’histoire. Classé Monument Historique il vous fera découvrir aussi bien la géologie que l’art Préhistorique.

La salle des gravures

Bara-Bahau était utilisée comme tanière par les ours des cavernes laissant de leur passage des traces de griffes.

Puis l’homme préhistorique à même le sol, prenant comme base une griffade d’ours a réalisé des gravures comme cette main ou l’ours en se servant des formes et du relief de la paroi.

La roche sur laquelle sont disposées les gravures est tellement molle qu’on la comparait à du « fromage blanc. »

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Relevé : Auroch
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Relevé : Jument
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Relevé global

Les dimensions de certaines gravures sont impressionnantes, un cheval de 210cm de large sur 90cm de hauteur, un renne de 112cm de large sur 54cm de haut, toutes authentifiées par l’abbé Breuil en 1951.

Découverte des gravures en avril , par le spéléologue Norbert Casteret, et sa fille Maud qui fut la première à reconnaître les gravures.

Expertisées le de la même année par l’abbé Henri Breuil, les gravures furent relevées et étudiées par l’abbé André Glory  en 1955 puis plus tard par Brigitte et Gilles Delluc.

Classée monument historique en 1961.

 

Source photos:
Glory, A., 1955a: Bara-Bahau, Le Bugue-sur-Vézère(Dordogne), Monteuil, préface de H. Breuil
Leroi-Gourhan A., 1984: L'Art des cavernes : Atlas des grottes ornées paléolithiques françaises
Delluc, B. et G., 1997: Les gravures de la grotte ornée de Bara-Bahau (Le Bugue)
Don Hitchcock, donsmaps.com

Le sanctuaire de l'ours